2017年1月12日 (木)

ロイヤルアウトゲーム

 押し入れの段ボールには、昔懐かしい玩具やゲームなどが入っている。その中に「ロイヤルアウトゲーム」というものがある。小学生の孫にさせようと取り出していたものだ。
 下男、下女、小僧、番頭など今ではほとんど使われなくなった名前の木札で囲まれた「娘」を盤の中の出口にある2マスを利用し、縦横移動させながら外へ出すというルールは至って単純なゲームだ。


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 箱には難易順に、最初に置く木札の位置が示されている。写真は2番目に易しい最初の位置だ。孫も興味があったらしく必死にやっていた。昔はすべてできたように思っていたが、一番難しいものは80手もあり。中には「小僧を半分だけ左に移動」という面倒な手もあり、答えを見なければさっぱりできなくなっている。頭より手を使う感じで、認知症予防になるかどうかわからないが結構楽しい。

2017年1月 5日 (木)

気楽なお正月

 昨年11月中旬。大晦日から元日にかけての宿泊先を検索したが近場では皆無だった。少し範囲を広げ検索したら1件だけヒット。とりあえず押さえ、近場のキャンセル待ちを狙った。
 しかし、キャンセル規定のかかる2週間前まで待ったが見つからずここに決定。年末年始ということで、ここでは通常料金の約2倍が設定されていた。
 例年年末に息子夫婦と孫が帰省し数日泊まっていくのだが、昨年妻の母が亡くなったことやそれまでの介護、亡くなった後の手続きなどで疲れが溜まっており、正月準備までやりきる自信がないため、今回初めてどこかへ出かけお正月を迎えようと決めたのである。
 大晦日の昼出発。息子たちは新幹線と在来線を乗り継ぎ、我々は近場だったので車で出発。ホテル近くの駅で合流し車で移動した。
 大晦日は孫と卓球、ボール遊び、夜は紅白などそっちのけでトランプやゲームで過ごす。夕食時ソフトドリンクやアイスクリームなどの自由設定がうれしい。
 元日の朝食は、お正月らしい料理が並び、さらにチェックアウトしたあと、近くの神社への初詣バスを準備してくれ、戻ってきたときつきたてのお餅が提供されるなどのサービスもあった。2倍も支払っているのだから当たり前なんて思わないこと。素直に喜ぶ方がいい。
 実際にホテルで過ごした客の多くが、高齢者と子供連れの家族で、こんな過ごし方もアリだなと認識した。自宅に到着してもほとんど疲れもなく、何より気楽だった。元気であることのありがたさを痛感したお正月だった。

2016年12月29日 (木)

今年最後の帰省

 ことしもあっという間に終わろうとしている。いろんなことがあったが、物忘れが進んだせいか、遠い過去のように思えて仕方がない。
 昨日は、今年最後の田舎帰りとなった。途中墓参りの花を購入。到着するとうっすら雪が積もっていた。初雪だ。作業服に着替え「シキビ」取りに出かけた。
 墓参りを済ませ正月準備。母がホームに入った後実家には誰も住んでいないが、昔からの行事をできる範囲で行っている。今回はお飾りを完成させ玄関、神棚、水回りの3ヶ所に飾った。次に清掃。室内は掃除機で土間と長屋(倉庫)は掃き掃除。
続いて水道の凍結対策。ほとんど使っていない石油ボイラーには年中電源が入っており、ボイラー自体は凍結しないが、外に出ている水道管凍結予防の電源を入れた。(保温コイルが巻いてあるため電源を入れたままだと結構高額の電気代になるため普段は抜いてある)。
 続いて井戸水対策。くみ上げ用のモーターの電源を切り、外に設置している排水用のバルブを開け、井戸水専用の水道管に貯まっている水を抜く。ちなみに経費だが、冬月の電気代は夏場の300円が500円くらいに、水道代は基本料金のみで700円ちょい。
 続いて土産配り。盆と正月には近くの親戚やオバチャンに赤穂名産の「塩味饅頭」を配っている。多いときは6個だったが、今回は2個だけ。田舎には2軒で3人しか人が住んでいないということ。今回は収穫した大きなブロッコリーも添えた。
 玄関の鍵をかけ、水道の元栓を閉め、電力計の様子を確認し、午後2時田舎を出発。途中母のところへ寄る。昨日は入浴後だったらしく非常にご機嫌だった。
 今年春、妻の母が亡くなり、実家も空き家になった。どちらも実家をほったらかしにするわけにはいかず、できる範囲で維持している。いつまで維持できるかわからない。二人とも亡くなったら我が家も空き家になるのは明白。近所でも同じケースが多い。空き家が全国で800万軒を越えるのは当たり前か。

2016年12月13日 (火)

タイヤ交換

 車検まであと2ヶ月を切った。新車だとばかり思っていたがあっという間の5年間だった。現在走行距離はあと1000kmで6万kmになる。月平均1000km。前車より少なくなったがそれでも結構乗っている。
 今年8月の点検時にタイヤ交換の時期が近づいていることがわかったのだが、ローテーションだけお願いし、交換は年明けの車検時に行うことにしていた。そのとき、念のためタイヤの価格の見積もりを依頼していた。
 近所の知人と雑談していたとき車の話題になった。摩耗したタイヤで砂利道を走っていたときパンクし困ったことを聞いた。
 この年末、すり減ったタイヤで動き回り、パンクしたときのことを考えると心配になってきた。
 この車、予備のタイヤは装着されていない。パンクしたらタイヤの中にゲル状の物体をコンプレッサーで挿入、タイヤの中にバリヤをつくり、中の空気が持つ間、そのまま近くのGSとか修理屋へ直行するしか方法がないのだ。
 以前装備されているコンプレッサーを使ってシミュレーションしたことがあるが結構面倒で、もし失敗したらJAFを呼ぶしかないと常々考えていた。
 先日スリップサインに手を当て、摩耗具合を調べたところ、後輪はサインと表面の間に差が見られたが、前輪はほぼ同じ高さになっており、このままではヤバイと感じ、思い切って交換を決意した。
 サイズは「185/60R15」、見積もりは現在装着されているタイヤと同等またはそれ以上でお願いしていたが、同等では1本約14000円。それ以上でお勧めは1本約17000円だとか。この見積もりを考慮し、タイヤ専門店やよく利用しているGSで、この2種類の価格を聞いていた。GSはほぼ同じで、専門店は少し安かったが、ポイントも付き無理のきく販売店に交換を依頼した。
 昨日交換後初めて田舎へのドライブ。その違いは国道に入った途端わかった。静かになったのはどのタイヤでも同じだと思うが、乗り心地、直線性がいい。何よりパンクの可能性が少なくなったことが一番。68000円。この価格高いか安いかわからない。少なくとも78才までは持ちそうだ。運転していたらの話だが・・・。

2016年12月 3日 (土)

雑草?

 約1ヶ月半前、縁石と踏み石のわずかな空間に雑草が生えているのを発見。普段ならすぐ引き抜いてしまうところだが、小さいし、どんな雑草なのか様子を見るためそのままにしていた。
 葉も茎も弱々しい感じだったが、最近小さな赤い花が咲きはじめた。


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 数年前この近くにいろんな花を植えていたが、現在コンクリートで駐車場にしてしまったためなくなっていたし、こんな花が咲いたことはない。鳥か風がどこからか種を運びこんだのだろう。真っ赤で形は撫子に似ている。大きさは1円玉くらい。おそらく雑草だろう。
 この場所、夏は「ゴーヤ」、冬は「ソラマメ」や「エンドウ」を植えている場所のすぐ横だ。南向きで風も雨も当たらず元気に生長したのだろう。なにかうれしい気分になる。

2016年11月23日 (水)

イコカ

 バッグの中にあるいろんなカード類を整理していたら、イコカが出てきた。これまで何度も入金を繰り返しながら結構頻繁に使っていたのだが、最近電車に乗る機会が少なく(今年は8月に1回使っただけ)鞄の中に眠っている状態だった。
 イコカを使った散歩をしてみようと思い、いつもと少し違う服装でカメラ持参で出かけた。
 家から駅まで1km。約10分。電車16分(320円)で姫路駅。駅近くを散歩して戻ってくるという、歩数だけを確保する何とも情けない散歩だ。
 姫路城の改装後姫路駅周辺も大工事を行い、今では海外観光客も増え、平日にもかかわらず姫路駅周辺は賑わっていた。
 駅を出てすぐ北にある屋根付きデッキに上がると真北に城が見える。

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このデッキは直接山陽電車やバス乗り場につながっている。お城まではこの道路の左右にある歩道で10分だが、今回は新しくなった駅周辺を一回り、約1時間散策してみた。まぁ、こんなもんか。以前よりだだっ広く感じただけ。
 帰りの電車に座わり、隣のホームにいた電車が移動すると、ホームにある「駅ソバ」の立ち食い店が目に入った。

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 昔50円だった頃、ホームのベルが鳴るとお椀を持ったまま電車に乗り込み、あちこちでソバをすする音と醤油の匂いが立ちこめていたことを思い出した。今は持ち込むことは禁止されているようだ。450円という値段が見える。自動販売機で券を買って渡すと、ソバを湯につけ椀に盛り、カリカリ天ぷらを載せ、ネギを振り、醤油出汁をかけてハイ1丁。

 駅に着いたとき自動販売機でお茶を購入。もちろん「イコカ」を使って買ってみたかっただけ。自動販売機だけでなく駅内にあるキオスクやコンビニなどでもカードをかざすだけで何でも買える。ただ、いくら使ってもポイントは付かないし割引きもない。購入時間の短縮だけだ。

 収穫の終わったたんぼと枯れ始めたコスモス畑だけしかない散歩道もいいけど毎日だと飽きてしまう。イコカの残金3000円ちょい。たまにはこんな散歩もアリなのかな。(写真をクリックすると少し拡大するはず)

2016年11月13日 (日)

タマネギ移植

 遅くなっていた「タマネギ」。昨日やっと植えることができた。タマネギの苗はホームセンターなどでは1ヶ月以上前から100本が500円程度(税抜き)※A で店頭に並んでいた。
 田舎へ行くのは週に一度程度だが、予定があったり天候の関係で、その日が決まっているわけではない。田舎へ行く前日、苗を買いに出かけたがすでに店頭から姿を消していた。他店(園芸店)にも出かけたがここも売り切れ。
 店員の話によれば、最近野菜作りをする人が増え、売り出し後あっという間に品切れするものが多くなったとか。
 仕方がないのでそのときはあきらめ、園芸店へ予約することにした。100本が700円(税抜き)※B と結構高くなっている。しかし田舎へ帰る日が決まらないため、妻の実家の畑にすべて移植した。田舎へ帰る日が決まり園芸店に連絡すると、予約も含め今年のタマネギの入荷予定はないとか。
 仕方がないので、田舎の実家近くのよく利用する園芸店へ電話で確認。
 「明日そちらへ寄りたいのですが、タマネギの苗ありますか?」
 「在庫を見てきます。・・・。あと1000本くらいあります。でも、早くから並んで待つ人もいますし、一人で200本300本買われる人もいますから、手に渡るかどうかわかりません。」 並ぶ自信も時間もなく、手に入る可能性が少ないため、今年は無理かも知れない。

 途中にある、朝8時に開くホームセンターに寄り、あれば買うしなければ今年田舎のタマネギはなしと決断。
 昨日その店に立ち寄ると案の定苗は売り切れ。ただし、背丈が10センチくらいの、ポットに直接植え付けた2株(全部で20本くらいが密集)が180円。これしかない。値段も高く、1本ずつ分ける作業もあるが、今年はこれで対応することに決定。5つ(900円)※C 購入。
 作業は1本ずつ仕分ける分時間がかかったが、意外なことに気づかされた。

A・・・値段は一番安い。きちんと仕分けてあり作業は簡単。元気のいいとき購入しすぐ移植できればいいが、買う時期を間違えると失敗する。ときどき根が切れていることがある。

B・・・買い損ねたものの、あきらめきれない人を対象にした感じ。なかなか商売上手。Aより1本あたり2円高いが、店頭ものより新しい。

C・・・価格は一番高いし、1本ずつ仕分ける面倒さがある。しかし、根が長くしっかりしている。移植したときピンと反り返る元気の良さに感動。しかも1鉢に20本以上もあり、4鉢で100本を越えた。
残った1鉢は持ち帰り妻の実家の畑に並べて植えることに。予約で買ったBと比較ができ、来年の参考にすることにした。

 キャベツ、ニンジン、ピーマン(まだ収穫できる)、ダイコン、カブ、白菜を収穫し持ち帰る。どれも今は貴重品扱いだ。まもなく子供から「着いたよ」という電話があるに違いない。
 

2016年10月27日 (木)

野菜つくり

 昨日も田舎で農作業。途中いつも立ち寄るコンビニがある。昼飯と地元の農家から直接仕入れた果物(今回は地元のみかん。スーパーより安い)などを買うためだ。
 昨日は珍しく妻でなく私が一人で店に行き購入した。支払は「ワオン」だ。カードを機械に向けると犬の鳴き声のように「ワオン」と叫んで決済終了。そのとき店員から思いがけない言葉がかけられた。「今日は奥さんはどうされたのですか?」「エッ、この人私たちを覚えている」。
 考えてみれば、毎週1回朝決まった時間に二人の老人が弁当を買い続けていれば覚えられるのは当たり前か。

 今回の作業は、春に収穫する「キャベツ」を植えること。「ナス」を処分すること。畑の周りの簡単な草刈り。そして庭木の「剪定」だ。
 5月に植え、約4ヶ月間収穫し続けてきた「ナス」。肥料を追加しても寒さからか最近小さく細くなったため、支柱と根っこを引き抜いてしまった。
 同じ時期に植え、同じ時期に収穫を続けてきた「ピーマン」と「シシトウ」は小さくなったものの未だに元気だ。今回もたくさん収穫できた。


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 でも、4ヶ月ほぼ連日のピーマンも見飽きた。来週あたりこれも処分するかも知れない。今元気なのは白菜とダイコンだ。

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 ダイコンは直径7~8センチ、長さ30センチくらいまで生長している。今回は10本持ち帰る。「カブ」も次第に大きくなり、4~5センチくらい。間引いたものを持ち帰った。ダイコン横のネットの中には「ブロッコリー」が大きく生長している。

 田舎の田んぼの土は「水はけ」はよいが、晴天が続くとすぐ固くなってしまう。しかしそれがネキリムシなど害虫を寄せ付けず、特に秋から春先までの野菜作りにはうってつけだ。

2016年10月15日 (土)

散歩道

 かつて健康のためと、散歩や自転車こぎに1時間以上、週に3~4回頑張っていた時があった。それがいつの間にか自転車は埃まみれになり、現在週に2~3回、30分程度の「徒歩」にまで落ち込んでしまった。
 散歩コースも変化がなく、密集した家を通過するのに5分、田んぼに出て15分。そこから自宅まで10分くらいを、ただ機械的に歩いているだけになってしまっていた。気分転換にも体力増強にもあまり効果がなく、このままでは体力も落ち、ボケも進むに違いない。
 そんなとき、わずか30分の散歩だけでボケ防止になるいい方法があるとテレビで知った。それは歩きながら、回りの風景から題材を得て川柳を作るというものだ。これならできるかも知れないと思い早速行動に移してみた。

 散歩道の中に田んぼの畦がある。


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 いていると驚いたイナゴやバッタが一斉に稲穂の方へ飛び散る景色を見て 
 「散歩道 左右に飛び散る イナゴかな」。
 垂れ下がった稲穂と畦に咲く彼岸花を見て 「稲穂垂れ 彼岸花に ご挨拶」。

 田植後きちんと手入れをした田んぼの稲はとても立派に育っているが、ほったらかしの田んぼは稲穂の上まで稗が密集している。そこで、
「田植え後の 世話をサボれば 稗まみれ」。
「稗の花 稲穂に勝ったと 大いばり」。

 稲を刈り取る1ヶ月くらい前から田んぼの水を抜いており、最近では田んぼに地割れができている。そこで、「田んぼ割れ 収穫まだかと 待つ稲穂」。

 こんな調子で散歩1回で2~3個の、俳句でもない、川柳でもない、ただ575の文章にしただけの「メモ」を作っている。散歩を終え自宅でその「メモ」を思い出しながら書き残す作業も、漢字がわからないと辞書で確認することも結構大変で、これならボケ防止に役立つかも知れない。
 ただの文章でも、たくさん書き残すと中には川柳らしいものもきっとできるに違いないと期待しながら、現在30分散歩が続いている。

2016年10月 4日 (火)

ゴーヤ撤収

 

ゴーヤの撤去作業が遅れていた。快晴の日を狙っていたのだが、ここのところいい天気が続かない。薄黒い雲の間から少しだけ光が差し込んでいた日に決行した。
 ネットや支柱にしっかり絡みついており、一部は屋根の瓦の中に入り込んでいた。脚立を利用しなんとか撤去することができた。ネットや支柱は来年も使いたいため、絡みついた茎や髭を取り除く作業が大変だった。
 作業中、葉の上や支柱に潜んでいた5~6匹のアマガエルや以前撮影した例のトカゲがチョロチョロ逃げ場を探していた。
 トカゲは見失ったが、ほとんどのカエルは少し離れた花の下あたりに移動していた。ただ1匹だけ愛着を感じているのか、支柱の上でへばりつくように休んでいた。


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 20センチまでカメラを近づけてもビクともしない。1時間後もそのままの状態だったが、その後目を覚ましたのか、状況が把握できたのか、姿はなかった。

«黄色のカーテン